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大脑里也有免疫细胞?《Cell》:T细胞影响大脑免疫系统发育

  我们都知道,免疫细胞存有于人体血液、脏器、骨髓中,它几乎无处不在,时时刻刻充分发挥着“消除异已”的作用,而唯有一个地方,可能并不一定免疫细胞

  它便是大脑。

  大脑如同一个高度设防的总部一样,血脑屏障可以避免其他生物分子进入,具有保护大脑的作用。另一方面,人们认为小胶质细胞(microglia)这一大脑中的常驻细胞可能替代了免疫细胞的功能,为大脑提供原有的免疫功能。

免疫细胞

  因此,一直以来,人们认为脑中是不会有免疫细胞的,但客观事实果真如此吗?

  沒有谁可以彻底取代的了谁,免疫细胞也一样。近日,由英国巴布拉汉姆研究室(Babraham Institute)和比利时鲁汶(VIB-KU)鲁汶大学(University of Leuven)Adrian Liston教授领导的跨学科科学家团队发现,健康的大脑中存有一种T细胞(CD4 T),这种细胞影响着脑部主要的小胶质细胞的发育成熟,在大脑中,这种独特的T细胞功不可没!

  01、T细胞新角色:促进大脑小胶质细胞发育成熟

  为了更好地弄清楚免疫细胞在小鼠和人类脑部发育中究竟起着怎样的功效,科学研究人员通过在小鼠大脑上进行共聚焦三维成像等方式,发现了健康的小鼠大脑中CD4 T细胞的存有。

  通过在小鼠脑部上进行共聚焦成像,研究人员明确了散布在大脑中的稀缺CD4+T细胞,包括历经跨过轻薄网膜或血管的细胞。重要的是,这些CD4+T细胞在脑区中分布比较均匀,且聚集在小胶质细胞附近。

  同时,该科学研究还量化了小鼠和人类脑组织中的T细胞数量,发现人类大脑CD4+T细胞的水平与小鼠相似。

免疫T细胞

  那麼,这种CD4+T细胞在大脑中都充分发挥功能作用?

  为了深入地探究其功能性,研究人员转向了MHC II基因敲除(KO)小鼠。这种小鼠在外周和大脑中都表现出CD4 T细胞不足。做为神经系统和免疫系统之间的接口,她们研究了CD4+T细胞缺乏症对小胶质细胞组成的影响。

  结果显示,当小鼠的大脑中缺乏CD4+T细胞时,那麼原本需要在大脑中当做免疫细胞“岗哨”小胶质细胞就不会完全发育。即CD4+T在脑中小胶质细胞的发育成熟中起作用。

  02、T细胞总给人类提供更多可能

  做为免疫细胞中极具杀伤肿瘤能力的T细胞,让你的印象可能只有“杀手”这个角色,而现如今,让我们了解到了它的更多面,至少在大脑中,它扮演者一个“慈母”形象,促进大脑中最重要的免疫细胞生长发育成熟。

  此外,科学研究人员还发现了肠道微生物组和免疫细胞间的联络,肠菌也有可能会修饰免疫细胞,然后将那些信息带入大脑,这也可能是肠道微生物组影响脑部的一个方式。

  T细胞的这种探索与发现,打开了一系列有关大脑和人体免疫系统如何相互作用的新问题,有利于人们越来越多的认识到免疫细胞在大脑中的作用,也为神经系统疾病提供了新认识。最少,大家也许不再认为,T细胞仅仅只是一个防癌战士了,它可能调节着人体整体的免疫系统功能,神密的发挥着人类还未探索出来的能力,相信随着科学研究的飞速发展,一切神秘都将被揭开,我们期待更多关于T细胞的喜讯。

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